Casa Talìa

Tra i sapori, i profumi e le antiche dimore della Sicilia barocca.
Casa Talìa. And the Sicilian baroque. Among the flavors, aromas and ancient dwellings.

Della Sicilia barocca ci si innamora al primo instante. E il boutique hotel Casa Talìa a Modica è un ottimo punto di partenza per visitarla.

You fall in love with Sicilian baroque at the first moment. And Casa Talìa boutique hotel in Modica is a perfect starting point to visit it.

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Casa Talìa, Modica

La magnificenza del barocco siciliano nasce dal terremoto che nel 1673 colpì la zona che da Catania scende a Siracusa, e verso Ragusa, includendo Noto, Scicli, Palazzo Acreide e Modica. E lo stesso barocco influenza ancora oggi gli opulenti abiti da sposa, le luminarie scenografiche delle feste del paese e la cucina, come la ‘pagnottella’, la versione nobiliare della tradizionale brioche con gelato preparata con pan di Spagna leggero, ripieno di gelato di crema e canditi, con l’aggiunta di un pizzico di rum delle Antille, oppure la cucina barocca di Accursio Capraro, un insieme di elementi ben distinti che in bocca diventano un tutt’uno. Qui tutto è sfarzoso ed esuberante.

The magnificence of Sicilian baroque comes from the earthquake that in 1673 struck the area from Catania down to Syracuse, and to Ragusa, including Noto, Scicli, Palazzo Acreide and Modica. That baroque still influences the opulent wedding dresses, the spectacular lights of the country festivals and the cuisine, such as the ‘pagnottella’, the noble version of the traditional brioche with ice cream prepared with light sponge cake, filled with ice cream and candied fruit, with the addition of a pinch of Antilles rum, or the baroque cuisine of Accursio Capraro, a set of very distinct elements that become one in the mouth. Here everything is gorgeous and exuberant.

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Casa Talìa, Modica

Un’oasi con vista su Modica

Pietra a vista, utilizzo di materiali locali e riedizione di oggetti vintage: a Casa Talìa si respira l’atmosfera del Mediterraneo, o meglio del Mediterraneo siciliano. Antiche casette del quartiere ebraico, una affiancata a l’altra e disposte su diversi livelli naturali del terreno, con tanto di terrazzo, sono state adibite e camere. E tutte si affacciano su un giardino segreto (non visibile dalla strada). Il fil rouge? La vista su Modica, città barocca, un presepe da togliere il fiato. Eh sì perché Talìa, parola siciliana, in italiano significa ‘guarda, ammira’. La città si sviluppa su un esteso altopiano solcato da profondi canyon e alterna cave naturali nel centro storico ad architetture tardo barocche. Al centro del panorama il Duomo di San Giorgio, con la sua scalinata scenica di 260 gradini, uno dei simboli del barocco siciliano.

An oasis with a view of Modica. Exposed stones, use of local materials and re-edition of vintage objects: at Casa Talìa you can breathe the atmosphere of the Sicilian Mediterranean. Old houses in the Jewish quarter, one next to the other and arranged on different natural levels of the land, have been transformed in rooms with terrace. And all overlook a secret garden (not visible from the street). The fil rouge? The view of Modica, a baroque city, a breathtaking crib. Yes, because Talìa, a Sicilian word, in english means “look, admire”. The city is built over an extensive plateau crossed by deep canyons and alternates natural quarries in the historic center with late Baroque architecture. At the center of the panorama is the Cathedral of San Giorgio, with its scenic stairway of 260 steps, one of the symbols of Sicilian baroque.

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Casa Talìa, Modica

Gli interni del boutique hotel Casa Talìa sono ispirati alla tradizione siciliana. I pavimenti delle camere sono una meraviglia: pietra pece antica, oppure cotto con decoro arabo, e poi ancora cementine antiche e cotto smaltato. Guardando all’insù, i tetti a canne oppure in legno che rendono l’atmosfera calda e accogliente. Il mio colpo di fulmine? La camera Mediterraneo con le sue ceramiche blu e bianche alle pareti (l’unica camera con vista Duomo di San Giorgio dal letto!).

The interiors of Casa Talìa boutique hotel are inspired by the Sicilian tradition. The floors of the rooms are marvelous: ancient pitch stone, or terracotta with Arabic decoration, and then again ancient cement tiles and glazed terracotta. Looking upwards, the reed or wooden roofs that make the atmosphere warm and welcoming. My love at first sight? The Mediterranean room with its blue and white ceramics on the walls (the only room with a view of San Giorgio’s Duomo from the bed!).

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Casa Talìa, Modica

Questo luogo di charme è stato creato da una coppia di architetti di formazione milanese, Marco Giunta e Viviana Haddad, che hanno lasciato il caos della città e hanno scelto il viver lento. “Ci siamo ispirati al carattere intimo dei riad marocchini, che ricreano un’oasi di tranquillità nel cuore di un centro abitato” racconta Marco Giunta, fondatore dell’azienda Disegni specializzata in arredi in cartone. “Come in un riad marocchino, le singole stanze o dimore non comunicano tra di loro, ma si affacciano su uno spazio centrale, il giardino interno, fondamentale elemento della casa e luogo di incontro”.

This charming place was created by a couple of Milanese architects, Marco Giunta and Viviana Haddad, who left the chaos of the city and chose slow living. “We were inspired by the intimate character of Moroccan riyad, which recreate an oasis of tranquility in the heart of a town,” says Marco Giunta. “As in a Moroccan riyad, the individual rooms or dwellings do not communicate with each other, but overlook a central space, the inner garden, a fundamental element of the home and meeting place”.

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Casa Talìa, Modica

Da non perdere un’esperienza culinaria dal noto chef Accursio Capraro: una cucina barocca, come la definisce lui, in cui ogni elemento è ben distinto e pulito ma in bocca crea un’esplosione di sapori. Come ‘l’Arancino si chiude a riccio’, frutto del matrimonio tra due piatti icona, ‘L’Arancina Millesimata‘ e ‘Bassa Marea‘, un modo di stare in riva al mare, coi piedi per terra, e il viso rivolto alla brezza. E così il riso Ermes incontra la polpa di ricci, la mousse di gamberi e la mozzarella di bufala. A pochi passi dal Ristorante Accursio, l’Osteria Radici: qui Accursio ha studiato un menù che esalta i piatti tipici della tradizione siciliana, quella delle origini. Come la minestra di pasta, con tenerumi, zucchina estiva, patate, pomodoro e bottarga di tonno, oppure la pasta fritta con melanzane e basilico. Delizioso il macco di fave, con polpo arrosto e fnocchietto selvatico.

Do not miss a culinary experience by the famous chef Accursio Capraro: a baroque cuisine, as he describes it, in which each element is very distinct and clean but in the mouth creates an explosion of flavors. An example is ‘l’Arancino si chiude a riccio’, the result of the marriage between two iconic dishes, ‘L’Arancina Millesimata’ and ‘Bassa Marea’, a way of being on the seashore, with feet on the ground, and the face turned to the breeze. And so the Ermes rice meets the urchin pulp, the prawn mousse and the buffalo mozzarella. A few steps from the Accursio Restaurant, the Osteria Radici: here Accursio has designed a menu that enhances the typical dishes of the Sicilian tradition. As the pasta soup, with tenerumi, summer courgette, potatoes, tomato and tuna bottarga, or fried pasta with aubergines and basil. Delicious the broad beans with roast octopus and wild fennel.

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Osteria Radici, Modica

Altro grande protagonista della cucina modicana è il cioccolato. Con oltre 150 anni di vita, l’Antica Dolceria Bonajuto di Modica ancora oggi lavora il cioccolato a freddo, senza addensanti o eccipienti, combinando cacao macinato e zucchero. Ma non solo, anche le altre prelibatezze sono realizzate con prodotti secchi (come si faceva prima della nascita della pasticceria), come la cassata dei poveri, pronta per essere conservata e trasportata. Al Caffè Adamo si va per la cremolata, simile alla sorella granita, ma dalla consistenza cremosa e a grana fine.

Another great protagonist of Modica cuisine is chocolate. With over 150 years of life, the Antica Dolceria Bonajuto of Modica still works cold chocolate, without thickeners or excipients, combining ground cocoa and sugar. But not only that, the other delicacies are also made with dry products (as was done before the birth of the pastry), like the cassata of the poor, ready to be stored and transported. At Caffè Adamo you go for the cremolata, similar to the granita, but with a creamy and fine-grained consistency.

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Antica Dolceria Bonajuto, Modica

Da non perdere nei dintorni…

Marzamemi e piazza Regina Margherita, da guardare e riguardare, da vivere e rivivere. Ortigia con la Piazza Duomo, il mercato e la passeggiata fino al Castello di Maniace. Il Duomo di Siracusa è pura bellezza: una facciata barocca nasconde un interno rigoroso, scandito da colonne (nel V secolo era il tempio di Atena, e ha cambiato più volte la sua funzione nel corso della storia). Pausa granita, anzi cremolata, al Caffè Apollo (da provare ricotta e gelsi!). A Noto il barocco ha influenzato il progetto urbanistico: un ampio viale, Corso Vittorio Emanuele, su cui si affacciano piazze e chiese barocche, sostituisce i vicoli medievali. Il tutto dipinto dalle sfumature rosate e dorate della pietra locale, riccamente intagliata. Da non perdere una visita a Palazzo Nicolaci Villadorata, con i suoi balconi gremiti di mostri mitologici, come leoni, sirene, putti e grifoni. E una tappa d’obbligo è al Caffè Sicilia, monumento dell’arte dolciaria nella Sicilia barocca. Animali fantastici e mascheroni bizzarri animano i balconi di Palazzo Beneventano (non visitabile all’interno) a Scicli, un’altra tappa d’obbligo del triangolo barocco. La via Mormina Penna è un susseguirsi di palazzi barocchi, come Palazzo Fava e la Chiesa di San Giovanni Evangelista. E poi c’è Caltagirone, con le sue ceramiche, e Ragusa Ibla con i suoi stretti vicoli e il Duomo di San Giorgio.

Not to be missed in the surroundings
Marzamemi and piazza Regina Margherita, to watch and to see, to live and relive. Ortigia with Piazza Duomo, the market and the walk up to the Castle of Maniace. The Duomo of Syracuse is pure beauty: a baroque façade hides a rigorous interior, punctuated by columns (in the fifth century it was the temple of Athena, and it changed its function several times throughout history). Granita pause at the Apollo Café (try ricotta and mulberry!). In Noto the Baroque influenced the urban planning: a wide avenue, Corso Vittorio Emanuele, with squares and Baroque churches, replaces the medieval alleys. All painted with pink and golden shades of richly carved local stone. Do not miss a visit to Palazzo Nicolaci Villadorata, with its balconies full of mythological monsters, such as lions, mermaids, putti and griffins. And a must-see is Caffè Sicilia, a confectionery art monument in baroque Sicily. Fantastic animals and bizarre masks animate the balconies of Palazzo Beneventano (not open to the inside) in Scicli, another mandatory stop on the Baroque triangle. Via Mormina Penna is a succession of Baroque palaces, such as Palazzo Fava and the Church of San Giovanni Evangelista. And then there is Caltagirone, with its ceramics, and Ragusa Ibla with its narrow alleys and the Cathedral of San Giorgio.

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Marzamemi

Prima di riprendere il volo di ritorno, una tappa al Palazzo Biscari di Catania è d’obbligo. Specchi, camini, stucchi e ritratti di famiglia: il più sontuoso palazzo di Catania, una bella sintesi del barocco siciliano. Una casa museo di oltre 600 stanze, 8.000 metri quadrati, con tanto di sala da ballo rococò con la cupola della loggia della musica. “Lo vedete quel segno di una pallina da tennis sul fianco del ritratto della principessa Anna? In questa sala, durante la seconda guerra mondiale, i soldati inglesi giocavano a tennis!” racconta il Principe Ruggero Moncada, ultimo rampollo della dinastia dei Moncada Paternò Castello (principi di Biscari), che qui ci vive. La visita del Palazzo si fa con lui: un susseguirsi di curiosità e una meraviglia per gli occhi:  “Quando sei piccolo sembra che tutti abbiano una casa così, poi crescendo ti rendi conto che sei stato molto fortunato”. Tra gli ospiti illustri Goethe e la Regina d’Inghilterra! I Coldplay girarono a Palazzo Biscari il video del brano Violet Hill. Da non perdere!

Before resuming the return flight, a stop at Palazzo Biscari in Catania is a must. Mirrors, fireplaces, stuccos and family portraits: the most sumptuous palace in Catania, a beautiful synthesis of Sicilian baroque. A museum house of over 600 rooms, 8,000 square meters, complete with a rococo ballroom with the dome of the music lodge. “Do you see that sign of a tennis ball on the side of the portrait of Princess Anna? In this room, during the Second World War, the English soldiers played tennis! ”Tells the Prince Roger Moncada, last scion of the Moncada dynasty Paternò Castello (princes of Biscari), who lives here. The visit of the Palace is done with him: a succession of curiosity and a wonder for the eyes: “When you are small it seems that everyone has a house like this, then growing up you realize that you have been very lucky”. Among the illustrious guests, Goethe and the Queen of England! Coldplay filmed the video for the song Violet Hill at Palazzo Biscari. Not to be missed!

Place to Visit

Place to Sleep

Place to Eat

Place to Shop

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Caltagirone

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Casa Talìa, Modica

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Taverna La Cialoma, Marzamemi

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Taverna La Cialoma, Marzamemi

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Marzamemi

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Casa Talìa, Modica

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Casa Talìa, Modica

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Accursio Ristorante, Modica

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Caltagirone

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Casa Talìa, Modica

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Casa Talìa, Modica

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Osteria Radici, Modica

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Emanuele Margarone, Caltagirone

scicli

Scicli

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Palazzo Beneventano, Scicli

 

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